מַדָע

גלקסיית ננסית מעודנת מוציאה סודות על היקום המוקדם

גלקסיות ננסיות הן אובייקטים מוזרים. כפי שהשם שלהם מרמז, הם קטנים מאוד. חלק מהגלקסיות הננסיות מכילות רק 5,000 כוכבים, כתם בחלל בלבד בהשוואה לשביל החלב, שמכיל כ-200 עד 400 מיליארד כוכבים.

בגלל שהם כל כך קטנים, גם קשה מאוד לראות אותם בהשוואה לבהירות של עצמים אחרים בחלל. עד כאן, בסביבה 30 גלקסיות ננסיות זוהו בסמיכות יחסית לגלקסיית שביל החלב, אם כי ייתכן שיהיו מאות.

אחת הגלקסיות הננסיות המוקדמות ביותר שהתגלו בשכנות לשביל החלב היא גלקסיית הגמד הפסל, שהתגלתה על ידי אסטרונום אמריקאי הארלו שאפלי בשנת 1937. נקרא על שם מיקומו, כ-280,000 שנות אור מכדור הארץ לכיוון קבוצת הכוכבים פַּסָל , הגלקסיה חלשה מאוד. הכוכבים שלו ישנים ו מפוזרים רחוק זה מזה ב צורה כדורית , מה שמקשה לראות.

  sdg1.jpg הגדל תמונה

אבל מה שמקשה על הראייה הוא גם מה שהופך אותו למעניין כל כך לאסטרונומים. גלקסיית שביל החלב היא מה שמכונה א גלקסיה קניבלים , שמה משום שקלטה גלקסיות קטנות יותר, גלקסיות ננסיות וצבירים כדוריים. אסטרונומים חוזים זאת בעתיד הרחוק שביל החלב יהיה בתורו לקניבליזציה על ידי גלקסיית אנדרומדה הגדולה יותר.



כל אחת מגלקסיות החטיפים הללו שתפספסו על ידי שביל החלב שעדיין קיימת היום תהיה ישנה מאוד, וכפי שהוכח על ידי התצלום החדש הזה צולם על ידי מצפה הכוכבים הדרומי האירופי טלסקופ MPG/ESO 2.2 מטר ב כיסא המצפה במדבר אטקמה בצ'ילה, גלקסיית הגמדים הפסלים היא ביתם של כמה כוכבים ישנים. זה מסווג אותה כגלקסיה קדמונית.

כדי לדעת את גילו של כוכב, אסטרונומים משתמשים במשהו שנקרא ספקטרוסקופיה. כימיקלים שונים פולטים 'טביעות אצבע בצבע' שונות, פולטים קרינה באורכי גל ספציפיים על ספקטרום האור. כוכבים ישנים מכילים רמה נמוכה של יסודות כבדים. אסטרונומים יכולים לקבוע את גילם של כוכבים על ידי בחינת טביעות אצבעות צבעוניות אלו.

הגלקסיה היא ביתם של הכוכבים המבוגרים, שכבר הוזכרו, ואוכלוסייה צעירה יותר. הכוכבים הצעירים מתקבצים בליבת הגלקסיה, בעוד שהאוכלוסייה המבוגרת נוטה ליפול בקצהו החיצוניים.

מאמרים קשורים

  • השכנים החדשים שלנו: גלקסיות ננסיות נדירות שנמצאו מקיפות את שביל החלב
  • האבל צופה בגלקסיה הבודדה ביותר
  • נאס'א מוצאת שבגלקסיה הקטנה ביותר יש חור שחור 'סופר מסיבי'.
  • עדות לקניבל גלקטי

גלקסיית הגמדים של הפסל מכילה רק ארבעה אחוזים מהפחמן ויסודות כבדים אחרים המצויים בשביל החלב, על פי מחקר שפורסם ב-2009 על ידי חוקרים מאוניברסיטת קורנל. זה הופך את גלקסיית הגמדים של הפסל לדומה לגלקסיות הקדומות הנראות בקצוות היקום.

אבל גלקסיית הגמדים של הפסל קרובה הרבה יותר, מה שאומר שהאור שהיא פולטת צעיר יותר. זה גם הרבה יותר קל לחוקרים לחקור, מה שמאפשר להם לחקור את מה שה-ESO מכנה 'ההיסטוריה המדויקת ביותר של היווצרות כוכבים שנקבעה אי פעם עבור גלקסיה כדורית ננסית'.

לא כל הגלקסיות הננסיות בנויות זהות. מכיוון שהם מבודדים זה מזה, הם נוטים להתפתח באופן עצמאי. חקר הדמיון וההבדלים בהיסטוריה האבולוציונית הללו, אמר ה-ESO, יעזור למדענים להבין את היווצרותן והאבולוציה של כל הגלקסיות.

ניתן למצוא גרסאות בגודל טפט של התמונה באתר האינטרנט של ESO .